Joel Embiid er fyrsti leikmaðurinn síðan Shaquille O'Neal til að vinna NBA-titilinn.

Joel Embiid er fyrsti leikmaðurinn síðan Shaquille O'Neal til að vinna NBA-titilinn.

Joel Embiid virðist vera að missa markið í einu af samkeppnishæfustu MVP keppnum í seinni tíð. Jafnvel þó að Philadelphia 76ers stórstjarnan vinni ekki hæsta einstaklingsheiður körfuboltans, þá þýðir það ekki að hann muni ekki eiga sögulegt tímabil 2021-22.

Hver verður fyrstur? Á sunnudaginn vann Embiid stigameistaratitilinn í fyrsta skipti síðan Shaquille O'Neal á árunum 1999-2000 og varð fyrsti miðherjinn til að leiða deildina í stigum í leik.

Með eymsli í hné er Embiid vafasamt fyrir leikinn á sunnudaginn í Philadelphia. Hann er með 30,6 stig að meðaltali í leik á þessu tímabili. Á lokadegi venjulegs leiktíðar fékk Giannis Antetokounmpo tækifæri til að fara fram úr honum um titilinn en hann var dæmdur úr leik liðs síns gegn Cleveland Cavaliers.

Vegna annars veraldlegrar samsetningar hans af stærð, íþróttum og hæfileika til að skora aftur í körfu, hefur Embiid verið borið saman við O'Neal í nokkuð langan tíma. Á árunum 1999-2000 var Lakers goðsögnin með 29,7 stig að meðaltali í leik og vann sinn annan og síðasta stigameistaratitil. Á því tímabili vann O'Neal líka eina MVP verðlaunin sín, sem setti niður algjörlega yfirburða einstaklingstímabil með sínum fyrsta NBA meistaratitli og MVP verðlaunum í úrslitakeppninni.

Joel Embiid, hins vegar, myndi fagna sömu örlögum í úrslitakeppninni. Ef Sixers bregðast ekki væntingum og vinna sinn fyrsta meistaratitil síðan 1983, getur Embiid huggað sig við sjaldgæft afrek sem styrkir hann sem einn af hæfileikaríkustu og afkastamestu miðstöðvum í sögu NBA - hætt við atkvæðagreiðslu.