Eftir vonbrigðatímabil gaf Damian Lillard djörf loforð við Portland.

Eftir vonbrigðatímabil gaf Damian Lillard djörf loforð við Portland.

Portland Trail Blazers átti tímabil að muna, en ekki á góðan hátt. Eftir að Damian Lillard meiddist á miðju tímabili ákvað liðið að skipta upp hópnum og einbeita sér að framtíðinni.

Þrátt fyrir vonbrigðatímabil liðsins telur Lillard að það eigi framtíðina fyrir sér. Og hann lýsti þeirri trú fyrir síðasta leik Blazers á venjulegum leiktíðum á sunnudaginn og lofaði aðdáendum að liðið yrði betra 2022-23.

Ég vil bara að þú skiljir eitt: þetta mun ekki halda áfram.Þegar hann ávarpaði mannfjöldann í Moda Center sagði Lillard: Á næsta ári ætlum við að koma aftur betur en við höfum verið.



Blazer-liðið er með þriðja versta árangurinn á Vesturdeildinni, sem gerir það að verkum að þeir geta valið í happdrætti árið 2022. Mikilvægara er, eftir að hafa eignast eignir og losað um verulega hámarkspláss með breytingum á viðskiptafresti, eru þeir í sterkri stöðu til að sækjast eftir. lögmætur stjörnuleikmaður til að bæta við Damian Lillard.

Í nýlegu viðtali við Chris Haynes hjá Yahoo Sports, lagði Lillard einnig áherslu á þetta og sagði að þeir hefðu möguleika á að byggja upp lista sem getur keppt um meistaratitilinn.

Ég tel líka að sem stofnun höfum við stigið nokkur skref til baka, augljóslega með þeim hreyfingum sem við gerðum [við viðskiptafrestinn]. En við höfum líka sett okkur í aðstöðu til að gera eitthvað sem við höfum ekki getað gert síðan ég hef verið hér, sem er að opna peninga, fá val, 22 milljóna dollara viðskiptaundantekningu, 6 milljóna dollara viðskiptaundantekningin, fullt miðstig, og hálft ár, sagði Lillard.

Auðvitað, eins og Lillard benti á, þá veltur það allt á getu Blazers til að framkvæma áætlanir sínar. Þeir eru ekki eina liðið sem leitar að bestu leikmönnunum á markaðnum, svo ókeypis umboðsskrifstofa getur verið erfið.

Það er gott að Dame trúir á áætlun Blazers, því hann mun vera mikilvægur í að lokka til sín frjálsa umboðsmenn og skipuleggja viðskipti fyrir önnur stór nöfn. Þar sem þeir reyna að sannfæra offseason markmið sín um að Rip City sé staðurinn til að vera, þá er hollustu hans við kosningaréttinn mikilvæg.

Aðdáendur Portland munu að sjálfsögðu vona það besta í leit liðsins að verða keppandi um meistaratitilinn. Blazers hafa ekki náð miklum árangri á síðustu tveimur áratugum, en besta tímabil þeirra kom 2018-19 þegar þeir komust áfram í úrslitakeppni Vesturdeildarinnar (aðeins til að tapa í miklu tapi fyrir Golden State Warriors).

Það eru líka liðin meira en 40 ár síðan liðið vann síðast NBA meistaratitilinn, svo það kemur ekki á óvart að aðdáendur búist við meiri samkeppnishæfni frá liðinu og tilfinningu um að það sé brýnt frá eignarhaldi og stjórnun.