Þrátt fyrir lélega sýningu á Masters fær Tiger Woods þrumandi lófaklapp.

Þrátt fyrir lélega sýningu á Masters fær Tiger Woods þrumandi lófaklapp.

Þúsundir sinnum hefur Tiger Woods gengið af öryggi niður brautina að 18. flötinni. Hundruð þeirra hafa átt sér stað fyrir framan brjálaða mannfjöldann á stórmótum sem hafa geisað til stuðnings hinum goðsagnakennda kylfingi.

Hann fékk sama þrumandi lófaklapp á 18. holu á síðasta hring sunnudagsins á Masters 2022, nema að þessu sinni var það öðruvísi. Hann átti ekki möguleika á meistaratitlinum. Skref hans var aðeins meira skjálfandi en venjulega. Hann var með ljótan svip á andlitinu. Hann virtist örmagna, bæði andlega og líkamlega. Á fjórum hringjum samtals á 13 yfir pari fór hann hægt og rólega af velli í 47. sæti.

Það gæti verið ein besta stund lífs hans.



Í bílslysi í Kaliforníu braut Woods mörg bein í hægri fæti fyrir tæpum 14 mánuðum. Margir óttuðust að Woods myndi farast í slysinu, sem yfirvöld ákváðu að stafaði af hraðakstri. Þeir fullyrtu að lífi hans hefði verið bjargað vegna þess að hann var í öryggisbelti.

Woods braut bæði efri og neðri hluta sköflungs hans, sem og fibula hans. Ökklabein hans höfðu verið brotin og mjúkvefurinn og vöðvarnir sem umkringdu þau höfðu slasast. Skrúfur, pinnar og stangir voru notaðar til að koma fótunum á stöðugleika í endurbyggjandi skurðaðgerðum. Atvinnugolfferli hans virtist vera lokið vegna nöldrandi bakmeiðsla sem hann hafði orðið fyrir í gegnum árin.

Hann var allavega á lífi.

Tiger Woods á Masters 2022

Hann er kominn aftur í ágúst í vikunni til að keppa í Masters, móti sem hann hefur unnið fimm sinnum áður, þar á meðal eftirminnilegan endurkomusigur árið 2019.

Það voru liðnir 17 mánuðir frá síðasta móti hans, sem var í lok 2020 tímabilsins. Í þessari viku sagði Woods að hann myndi ekki taka þátt nema hann teldi að hann ætti möguleika á að vinna annan grænan jakka. Á einum erfiðasta golfvelli heims tók hann á móti bestu kylfingum heims á fimmtudagsmorgun.

Golfbíll var ekki notaður af Woods. Á rassgatinu hljóp hann 7.475 yarda (mílu) námskeiðið í fjóra daga. Í hvert sinn sem hann kraup til að setja boltann á teig eða ná honum upp úr holunni, andvarpaði hann.

Hann var í 19. sæti eftir fyrsta hring, á 1 höggi undir pari. Til að ná niðurskurði helgarinnar skaut hann 2 yfir pari á föstudaginn. Á köldum og blíðskaparlausum laugardegi skaut hann á 6 yfir par 78, fylgt eftir með plús-6 á sunnudaginn. Á laugardeginum fékk hann tvöfaldan skolla á 18 með fjórum púttum á lokaholunni. Eftir þriðju lotu var hann enn brosandi. Á sunnudaginn var hann búinn á 18. holu.

Ganga hans niður 18. brautina og upp á flötina vakti hins vegar þrumandi uppistandandi lófaklapp frá ofsafengnum hópi sem hafði vonast til að sjá Woods aldrei keppa aftur.

Woods var líklega meira í þörf fyrir þetta Masters mót en Masters mótið þurfti á honum að halda. Sérhver holu sem hann lék á þessum fjórum dögum var fagnað með lófataki af aðdáendum.

Hvatningin og stuðningurinn er líklega ekki tiltækur á sjúkrahúsi eða heilsugæslustöð. Fyrir 46 ára líkama gæti raunveruleg æfing verið æskilegri en endurhæfing.

Eftir umferðina á sunnudag óskaði Donald Trump fyrrverandi forseti Woods til hamingju.

Tiger Woods stóð sig frábærlega hjá Masters, hann er sannur meistari! Trump skrifaði .

Woods hefur ekki sagt hvort hann muni spila í mörgum mótum, þar á meðal PGA meistaramótinu í Tulsa, Oklahoma, í næsta mánuði. Hann tilkynnti að hann muni keppa í Opna meistaramótinu í St. Andrews í júlí. St. Andrews í Skotlandi

Woods er þakklátur fyrir að vera kominn aftur í mót í bili.

Woods sagði, ég held áfram að segja það, en ég er það. Mér þykir það mjög leitt. ég er einlægur. Það er bara að komast hingað.

Ég held að orð geti ekki lýst því með fullnægjandi hætti, miðað við hvar ég var fyrir rúmu ári síðan og hverjar horfur mínar voru á þeim tíma, að lenda hér og geta spilað allar fjórar umferðirnar, sagði hann á sunnudag. Ég hélt ekki að ég myndi geta gert þetta jafnvel fyrir mánuði síðan. Ég tel að þetta hafi verið jákvæð reynsla og ég hlakka til starfsins sem framundan er.

Hann er að byrja aftur á venjulegri rútínu. Eitthvað afar dýrmætt fyrir hann.